Entrenamiento en altura. Efectos y beneficios para los distintos nadadores.

Un poco de historia
El asunto surgió por primera vez en la década de 1960 en los informes de investigación aeróbica europea y rusa. Estos estudios no estaban disponibles en los EE.UU., y no fue hasta que comenzaron los preparativos para los Juegos Olímpicos de 1968 en la Ciudad de México, que los científicos y entrenadores consideraron la viabilidad y disponibilidad de la altura como herramienta de preparación.

1024px-Alberca1Piscina Olímpica de México 1968

Los tres principales lugares de entrenamiento que se utilizaron para 1968 fueron la Universidad del Norte de Arizona en Flagstaff, Colorado Springs, y la Academia de la Fuerza Aérea en Boulder, Colorado.

En otros lugares, especialmente en Alemania del Este, los investigadores de la década de 1970 siguieron adelante. Poco a poco, como resultado de una mayor investigación, verdades inmutables comenzaron a surgir. La altitud afecta a la fisiología, la respuesta individual y la preparación. La gestión del proceso es fundamental, sobre todo en las fases de ascenso y descenso.

El debate se inicia con la definición de altitud. La gran altitud es generalmente aceptada como más de 3.000 metros. Con la posible excepción de una base militar en Quito y un centro de formación en Toluca, México, utilizado con frecuencia por los europeos en la década de los 80, no existen opciones de entrenamiento de natación viables en ese rango.

La altitud moderada es considerada desde 1.800 a 3.000 metros. El problema con ir más alto es que los nadadores “no pueden manejar la intensidad necesaria”, dice David Smith, profesor de fisiología del ejercicio en la Universidad de Calgary y director de ciencias del deporte para Swimming / Canadá.

PikesPeakFromUCCSMontañas de Colorado.

Efectos de la Altitud
La discusión entre entrenadores y científicos se mantiene tranquila cuando el tema es la fisiología. La exposición a la altura ha demostrado que afecta a casi todos los sistemas fisiológicos en el cuerpo humano, desde el respiratorio, el cardiovascular, el circulatorio, el nervioso central, el endocrino y la respuesta muscular.

Desde un punto de vista fisiológico, el cuerpo reacciona a la altura con un aumento de la ventilación aguda de los pulmones, un aumento de la hemoglobina y la extracción de oxígeno mejorada por los tejidos. La respuesta es inmediata a la llegada y varía de tres a 21 días en función del nivel de altitud alcanzado. Incluso la NCAA, en consecuencia, autoriza subsidios de corte para tres categorías de altitud: 3.000 a 4.250 pies, 4.250 a 6,500 pies y 6,500+ pies.

Una razón por la que los entrenadores buscan el entrenamiento en la altura es que los niveles de intensidad y de lactato  se pueden lograr con un menor volumen de entrenamiento. Martino realizó una investigación en 1995 llevando 20 atletas de élite (de calidad AAA o mejor) a Ecuador y comparándolos con un grupo control de 13 nadadores a nivel del mar. Utilizando los mismos protocolos, observó que el entrenamiento en la altura aumenta el rendimiento atlético anaeróbico a su regreso al nivel del mar.

Tom Jager, quien en 2001 seguía siendo el humano más rápido del mundo en 50 metros, entrenaba en Albuquerque, Nuevo México de 1986 a 1994. Él cree en los efectos de la altura, pero no por razones puramente fisiológicas sino también psicológicas. Hoy en día, se llevan a cabo campamentos de altura, principalmente en uno de los mejores sitios del país, el Centro Acuático de Los Alamos (Nuevo México). “El primer día que estamos allí, les digo a los campistas que se encuentran en las montañas, pero es la última vez que lo mencionamos.”

BARCELONA OLYMPICSTom Jager

Respuesta Individual
“La presencia de la individualidad complica las generalizaciones sobre los efectos de la aclimatación”, dice Rushall. “Las respuestas a la altitud son muy individuales, algunas personas reaccionan con el mal de altura y la falta de aclimatación a altitudes aparentemente bajas, mientras que otros pueden no sentirse afectados en las mismas alturas o más.

“Realmente depende de la persona y su constitución física,” dice Arata. El fondo es que algunos nadadores son susceptibles de beneficiarse, otros no se verán afectados, y otros se verán perjudicados por los campos de entrenamiento en la altura “, dice Rushall.

Así que, ¿Qué debe hacer un nadador?
La respuesta de la plusmarquista mundial Franziska van Almsick es confiar en el entrenador. En noviembre, completó su sexto campamento de entrenamiento en la altura desde 1992. “Sé lo que significa el entrenamiento en altura, cómo afecta a la sangre y los beneficios que proporciona. Todo es un poco más difícil en la altura. Por la noche, me siento en el sofá y estoy muy cansada, simplemente drenada, pero sé que he entrenado lo más duro que he podido. El punto es que desde que era una joven nadadora he confiado en mi entrenador”.

Muchos nadadores de clase mundial programan rutinariamente componentes de altitud en el calendario de todo el año. La frecuencia y la repetición de la altura hacen que los regresos sean más fácil de soportar, dice van Almsick. Los alemanes volverán a la altitud en Marzo y luego en Agosto antes de Sydney, dice el entrenador en jefe, Bernd Henneberg.

Franzi Van Almsick_0Franziska van Almsick

Los japoneses son firmes creyentes también, reservan regularmente en el NAU’s High Altitude Sports Training Complex (HASTC) para estancias de tres semanas. Osamu Gushi, director del Nippon Sports Institute ha llevado a cabo siete campamentos, cinco en el norte de Arizona y dos en Los Álamos. En el año 2000 volverán con los equipos para su octava.

¿Se benefician más los velocistas o los nadadores de larga distancia?

Los velocistas experimentan un efecto inicial negativo de un ocho por ciento al subir y los nadadores de fondo cerca de un tres.

La nadadora de maratón, ex estudiante y entrenadora de AFA, Karen Burton, amaba el entrenamiento en altura y observó que los nadadores de distancias largas siempre parecían tener una mejor “rebote” al bajar al nivel del mar.

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“La discusión sólo hace que la fisiología sea mucho más divertida”, dice Battista. Mientras tanto, la investigación continúa a buen ritmo. Al igual que el entrenamiento.

La próxima parada en HASTC es la de la Royal Dutch Swimming Federation, que vuelve en Enero para el primero de dos campamentos de altura antes de Sydney.

Me pregunto por qué, a excepción de los pequeños espacios aquí y allá, el HASTC tiene poco tiempo libre hasta después de Sydney. Tal vez tenga algo que ver con las 57 medallas que los atletas entrenados en la altura del HASTC ganaron en los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996.

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